Żywność przetworzona charakteryzuje się występowaniem w swoim składzie dużej ilości sztucznych dodatków, które zostały wytworzone przemysłowo przy udziale wielu procesów produkcji i technologii. Pozwala to na zwiększenie trwałości i jakości produkowanej żywności, a także na maksymalizację zysków. Powstała w ten sposób żywność staje się często smaczniejsza i bardziej aromatyczna od tej wytwarzanej naturalnymi metodami i/lub przy użyciu pełnowartościowych składników.